饥饿的鲸鱼指向贫瘠的海洋

 作者:端袢缪     |      日期:2017-06-01 12:45:29
作者:凯瑟琳布拉希奇视频:斯蒂芬帕伦比解释他的发现(鲸鱼镜头:弗洛里安格拉纳)(图片来源:Liz Alter)研究人员表示,饥饿可能阻碍了太平洋灰鲸种群的恢复人们认为灰鲸种群已经从商业捕鲸中恢复过来,但现在一项新的遗传研究表明,海洋哺乳动物的数量曾经是今天估计的22,000人口的三到五倍如果这是真的,调查结果可能意味着世界上的海洋不再能够支持他们曾经拥有的相同数量的鲸鱼,美国加利福尼亚州斯坦福大学的斯蒂芬帕伦比说,他领导了这项研究以前,人们一直认为,最近在墨西哥观察到的稀薄,饥饿的鲸鱼是人口超过其历史生态极限的结果,而不是海洋食物耗尽的结果 Palumbi推测,由于气候变化,鲸鱼在海洋中的自然猎物的消耗可能会降至自然变异或水域变暖 “我们的结果可能告诉我们,鲸鱼现在面临着新的威胁 - 从限制其恢复的海洋变化,”Palumbi说 “几十年前,鲸鱼是第一批告诉我们我们过度捕捞海洋的生物也许现在他们试图告诉我们海洋陷入了更深的麻烦“Palumbi和他的同事从42只灰鲸Eschrichtius robustus中获取DNA样本,并在10个不同的点对其进行测序,看看个体之间有多少遗传变异这让科学家们了解人口曾经有多大 “由于随机突变,遗传变异在种群中积累,”Palumbi解释说人口越多,个体鲸鱼的随机突变就越多 “在一小部分人群中,近亲繁殖往往会消除变异,”他补充道这需要很长时间才能实现 - 经验法则是至少需要10,000代才能消除最初包含10,000个人的人口变化研究人员从样本中确定,在过去的数万年中,灰鲸种群的平均数量将在78,000和118,000之间 - 而不是目前估计的22,000人口大多数现有人口在东太平洋漫游 - 西部地区只剩下约100只灰鲸,这使它们成为地球上最濒临灭绝的鲸鱼然而,即使从历史上看,鲸鱼在美国和亚太地区的海岸之间均匀分布,平均每边有48,000只,这仍然意味着目前东部的灰鲸种群现在只有它的一半 Palumbi告诉“新科学家”杂志说:“可能是东部的灰鲸正在恢复中,在这种情况下,我们的研究表明我们可以期待它们继续增长”但是在2007年4月,保护组织地球观察组织报告说,东部灰鲸正在墨西哥的繁殖地到达营养不良和消瘦对于Palumbi来说,合乎逻辑的结论是,海洋不再能像以前那样养活许多灰鲸他说,可能有多种原因,从海洋食物供应的自然变化到人类对海洋的影响他还指出了由美国诺克斯维尔田纳西大学的Jackie Grebmeier领导的一项2006年研究,该研究表明,北极变暖的海洋正在取代鲸鱼饲养的甲壳类动物 Palumbi说,枯竭的鲸鱼数量对其他物种来说也是个坏消息当灰鲸觅食时,它们通过“推土机”海底来觅食沉淀物 - 这为整个海洋食物链中的动物提供食物 Palumbi和他的同事计算出,96,000只灰鲸每年将重新悬浮12倍于北极地区最大河流育空河的沉积物例如,Palumbi说,“96,000只灰鲸每年可以帮助养活100多万只海鸟”研究人员建议东部灰鲸仍然被认为已经耗尽,美国海洋哺乳动物保护法案应该修改为每年只有207人被杀,而不是目前美国允许的417人期刊参考:美国国家科学院院刊(DOI: